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游戲

才三個月,Epic 商店已經招致了一些爭議

顧天鸝2019-04-10 06:57:57

只要不是竊取數據都還好說

自去年 12 月 Epic 商店上線直到現在,它以驚人的速度和育碧、Take-Two、Quantic Dream 等知名廠商達成了諸多獨家協議,《地鐵》新作、《全境封鎖 2》目前在 PC 上均是 Epic 獨占,還未上市的 Remedy《控制》、Frogware 《沉沒之城》、Typhoon《蠻荒星球之旅》也加入獨占隊列,黑曜石的《外部世界》和 Panache Digital 的《人類奧德賽》不久前也官宣了限時獨占……

雖誕生僅 3 個多月,商店功能也遠沒有 Steam 齊全,但 Epic 連續簽獨占的策略已經對 Steam 長期統治網絡分銷市場的地位造成了一點威脅。同時,它也因為種種原因累積了一些來自玩家的敵意,有些是出于對“獨占”壟斷的憤怒,有些則擔心 Epic 實際被騰訊操控、正在竊取用戶的私人數據。

就最基礎的功能而言,Epic 目前十分簡略,并不具備 Steam 云端自動存檔、評價與分享、社區論壇、多個終端運行游戲、支持多賬號等功能。雖然 Epic 公布了未來計劃書——tag/類別搜索、云端存檔等預計 5 月推出,半年內會增加心愿單、評論區、打折組合、多種支付手段等,長期目標是陸續添加購物車、成就系統和社區,但這一切都需要時間。眼下,除了給開發者多分成外,它并沒有為用戶提供太高的額外價值,促銷力度也談不上。

Trello 上公示的計劃書

爭議最多的一件事也許是《地鐵》發行商 Deep Silver 撤離 Steam 轉投 Epic。當時距離游戲發售只剩下幾周,玩家已經在 Steam 付款預購了游戲,受到通知后卻不得不經過退款流程再去 Epic 商店購買。Valve 譴責發行商的決定“不公平”,因為先前開發商和發行商已經給出了 Steam 消費者將得到滿足的承諾,如今卻為了更好的分成而反悔。

在 3 月的 GDC 上,Epic 方也承認了這是他們犯下的錯誤。Epic 當時已和 Deep Silver 商討了數月,不過最終是后者在最后時刻做出了決定。雙方都預料到了玩家的憤怒,但“沒想到情況比預期的要嚴重得多”。他們承諾類似的情況不會再次發生。

不過,一份份獨占協議還在不斷簽署中,Epic 的態度其實相當激進。對于開發者而言,顯然選擇 88% 的分成而非 Steam 的 70% 是合理決定,但是部分玩家并不想看到主機市場的獨占之爭燒到 PC 平臺,因為這種競爭很可能從比試誰有更好的產品演化為誰更有資本,退款再購買的操作雖然不會再有,但在不同商店買游戲終究還是多了一道流程,“指定商店購買”也難免遭人討厭。

《地鐵:大逃離》和《全境封鎖 2》都是 Epic 獨占

Epic 收集私人數據是更嚴重的一項指控。Reddit 一篇 “Epic 商店,間諜軟件,在追蹤你!”的貼子描述,商店客戶端會創造一份 “tracking.js” 的 js 文件,還會在本地復制一份 Steam 數據發回 Epic,且不曾征詢用戶同意。

對于前者,Epic 工程 VP Daniel Vogel 解釋,該文件很早就是虛幻引擎的一部分,屬于“支持創作者”(Support-A-Creator)項目,只是用來追蹤引擎費分成;CEO Tim Sweeney 則親自解釋了對 Steam 數據的復制,說它只是前期 Epic 試圖嵌入社交功能時的遺留文件,“你們是對的,我們只應該在用戶決定關聯 Steam 賬號后才讀取本地文件……是我的錯,是我催開發團隊快點支持這個功能,然后意識到我們應該做出改變。既然這個問題來到了臺前,我們就會解決它。”

這個回應并沒有安撫玩家的不滿。有人指出,自己的 Steam 賬號是私人可見的,也沒有將兩個賬號相連,但是 Epic 卻隨意在用戶的本地文件里收集 Steam 數據,這沒有任何道理。

因為騰訊擁有 Epic 40% 的股份,這讓很多人擔心 Epic 已經不可信了,認為它現在完全由騰訊掌控,而海外玩家的數據經由騰訊流到了中國政府手里。

Sweeney 回應,他可以接受任何技術上的批評,無論是獨占協議還是商店目前過于簡略的功能,他都全盤接受,但是“請把事實和觀點區分開,Epic 被國外勢力控制完全是謠言”。他重申自己仍然是 Epic 的控股人,騰訊只是外部投資者中占有股份最多的一個,但也不能影響公司的任何決定。

接下來的半年對 Epic 商店來說比較關鍵。盡管當下得到了諸多發行商的獨占支持,玩家為了玩到期待已久的游戲也不得不在 Epic 商店花錢,但如果用戶體驗遲遲得不到提升,也許會有大聲浪的抵制出現,靠獨占贏得的用戶也會逐漸流失,畢竟對他們而言,Steam 才是多年游戲生涯的真正駐地。

題圖來自《地鐵:大逃離》

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